Ciudades Coloniales

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Más de trescientos años de historia colonial hispánica en Honduras, dejaron su huella en las numerosas construcciones religiosas, civiles y militares.
Hay un centenar de iglesias con ricas esculturas, platería y pintura que habla por sí sola de la importante explotación minera que vivió la antigua Provincia de Honduras.

• Comayagua:

Fue la primera capital del país, hasta 1880. Su nombre es de origen indígena, específicamente lenca: coma que significa “páramo” y yagua “abundante agua”. Su significación es Páramo abundante de agua.

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En 1561 albergó la Diócesis hondureña (hasta aquel entonces radicaba en Trujillo) y luego pasó a ser la capital de la Gobernación del mismo nombre. Está localizada al noreste del país a unos 80 kilómetros de Tegucigalpa y se considera monumento histórico por estar construida de acuerdo al antiguo sistema español, basado en una plaza central y una traza de damero. La ciudad cuenta con varias edificaciones que guardan una rica historia del pasado.

Destaca su fachada principal, de dos cuerpos horizontales separados por una pequeña cornisa. La iglesia de la Caridad Illescas, es probable que estuviera en pie a finales del siglo XVI. Está ubicada en el barrio de Santa Lucía, antigua reducción de indio, donde se puede observar, en su parte posterior una capilla abierta que se supone fue para los indios. Otras monumentos importantes son la iglesia de San Sebastián, San Francisco de Asís, la sede del arzobispado (en proceso de reconstrucción) y la sede del Museo de Arqueología de Comayagua, que en su tiempo fue la Casa Presidencial, el Congreso Nacional y el Palacio de Justicia.

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El reloj de la catedral en el parque central es el más antiguo de América. La casa donde nació José Trinidad Cabañas, así como la que habitó Francisco Morazán son ahora monumentos nacionales que se buscan preservar.

Hoy en día, Comayagua es cabecera departamental y una de las urbes más importantes del país tanto por el número de población como por su considerable concentración industrial y comercial.

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• Choluteca

La arquitectura colonial de calles empedradas son motivo suficiente para ver El Corpus, pero el campo sorprendentemente exuberante es en todos los alrededores de la ciudad. Se agrega a su sensación de ser un oasis en la llanura seca de Choluteca. Muchos caminos conducen a las colinas, incluyendo a un mirador natural donde se puede ver sobre el Golfo de Fonseca hacia los países vecinos de la región. Su iglesia colonial está construida precisamente frente y sobre la entrada a la mina, como símbolo de agradecimiento por la riqueza de la tierra y también para solicitar la bendición de quienes entraban a la mina para trabajar bajo tierra. Este municipio se encuentra situado al este del departamento de Choluteca y su cabecera está situada en una altura, de donde se ve el panorama del llano de Choluteca.

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• Gracias

Ubicada en el departamento de Lempira. Durante la época de la colonia, Gracias fue muy importante para los españoles, porque en ella se instaló la Audiencia de los Confines; para resolver los conflictos indígenas. Hoy en día Gracias es la cabecera departamental y está unida con la zona occidental del país a través de la carretera de occidente que lleva el rumbo a Santa Rosa de Copán. Está considerada como uno de los secretos mejor preservados del país. La ciudad ofrece un casco histórico muy bien conservado, si se toma en cuenta que es una de las primeras poblaciones de Honduras fundada por los españoles. El centro histórico fue declarado Monumento Nacional.

La ciudad está localizada al pie del Parque Nacional Celaque. Parte de los encantos arquitectónicos de Gracias son sus iglesias coloniales, Iglesia de La Merced: es la más importante por su antigüedad, su belleza arquitectónica y la calidad de sus imágenes colocadas en grandes retablos barrocos. Es la actual Casa de la Cultura. Al igual son de mucha importancia La Iglesia de San Marcos, Iglesia de San Sebastián y de Santa Lucía, ubicada a 2 Km. del centro de Gracias. Por otra parte el Centro de Visitantes instalado en la Casa Galeano se presenta como el punto de partida para el Circuito Turístico de COLOSUCA donde se encuentran las iglesias coloniales más imponentes de la región Lenca.

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• Yuscarán

Esta ciudad está ubicada en las faldas del cerro "Montserrat". Se localiza a 68 kilómetros de la Capital, en el departamento de El Paraíso. Fue en el pasado un emporio minero (durante los siglos XVIII y XIX); documentos de los años 1800 aseguran que San José de Yuscarán, como también se le conoce, fue fundado para la década de 1730, época en que se hicieron los primeros descubrimientos de las ricas y cercanas minas, llamadas “Quemazones y Guayabillas”, a San José de Yuscarán y otras más. Gracias a la importancia de estos descubrimientos y por la gran cantidad de mineral que se podía extraer de estas vetas, los españoles rápidamente poblaron la zona que hoy se conoce como Yuscarán. En el año de 1979 se decreta como Monumento Nacional.

El nombre de Yuscarán significa “Lugar de Casa de Flores”. Algo de resaltar es su situación topográfica que se debe al trazo irregular de sus calles y la riqueza de su paisaje urbano, que convierte este sitio en un lugar encantado por su belleza y riqueza histórica. En esta ciudad existen más de 200 casas antiguas y aún se conservan las bocas de las minas e instalaciones mineras, que ahora permanecen abandonadas y nos hablan de la riqueza de la zona, que primero fuera explotada por los españoles y luego por compañías norteamericanas.

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• Trujillo

Ciudad colonial que fue descubierta por el famoso Cristobal Colón en su cuarto y último viaje. Esta ciudad está llena de historia y además de diversos lugares para visitar tales como El Cementerio, El Museo Rufino Galán y La Fortaleza de Santa Bárbara. Se pueden apreciar antiguos edificios en el centro ya que muchos son joyas escondidas. La prisión es el Viejo Capitolio. Las fachadas de muchas de las tiendas son antiguos edificios españoles con el segundo piso hecho de madera en el estilo colonial francés del siglo XIX. Un grupo de arquitectos que visitaron en el 1996 declararon que la peluquería era un edificio sumamente importante ya que es colonial español construido hace 300 años.